Geschichte von PayPal

Mit rund 286 Millionen aktiven Nutzerkonten und 9,9 Milliarden Zahlungen im Jahr 2018 ist PayPal (PYPL) – Get PayPal Holdings, Inc. Report ist ein echter E-Commerce-Gigant mit einer vielversprechenden Zukunft und einer treuen Nutzerbasis, die mit der zunehmenden Akzeptanz der digitalen Zahlungsplattform durch jüngere Verbraucher weiter wachsen dürfte.

Das Unternehmen ist hochprofitabel, erwirtschaftete 2018 einen Umsatz von mehr als 15 Milliarden US-Dollar und ist wirklich global aufgestellt, da die Plattform 100 Währungen in mehr als 200 Märkten weltweit verwendet.

Woher kommt PayPal und wohin geht es, während sich das zweite Jahrzehnt der 2000er Jahre seinem Ende nähert?

Die gängige Meinung ist, dass PayPal weiter wachsen und den Bereich des digitalen Zahlungsverkehrs dominieren wird, auch wenn immer mehr Konkurrenten auftauchen, um sich einen Anteil am E-Commerce-Zahlungsverkehr zu sichern – einem der lukrativsten Märkte in einem expandierenden Markt für Verbraucher- und Unternehmenstechnologie.

Die Geschichte von PayPal

Die Geschichte von PayPal ist nicht lang, aber in den mehr als zwei Jahrzehnten, die das Unternehmen für digitale Zahlungen besteht, gab es viele Höhen und Tiefen.

Tatsächlich hieß PayPal nicht einmal PayPal, als es 1998 von den Technologieunternehmern Peter Thiel und Max Levchin gegründet wurde. Stattdessen lautete der ursprüngliche Name Confinity, ein Unternehmen, das auf der Prämisse kostengünstiger, nahezu müheloser digitaler Zahlungen für Verbraucher und Unternehmen gegründet wurde.

Das Unternehmen, das in Mountain View, Kalifornien, gegründet wurde und dort auch seinen Hauptsitz hat, wandte sich geschickt einem unterversorgten Markt zu, als das Internet die Verbraucher weltweit immer stärker in seinen Bann zog: Bankgeschäfte und Zahlungen.

Die Idee der Gründer war ebenso einfach wie effizient: Kunden sollten davon überzeugt werden, ihre E-Mail-, Bank- und Kreditkartendaten im Gegenzug für schnelle und kostengünstige Zahlungen weiterzugeben. Kleine Unternehmen, Online-Händler und Verbraucher meldeten sich schnell an, und das Unternehmen wickelte innerhalb von drei Jahren nach seiner Gründung Zahlungen in Höhe von mehr als 3 Milliarden US-Dollar von 10,2 Millionen Privatkunden und 2,6 Millionen Geschäftskunden ab.

Innerhalb von zwei Jahren benannten die Gründer ihr Unternehmen in PayPal um, nachdem sie beschlossen hatten, sich ausschließlich auf Zahlungen über das aufstrebende Internet zu konzentrieren. Thiel und Levchin nutzten geschickt eine Lücke im Zahlungsmarkt, da sich niemand wirklich auf eine digitale Zahlungsplattform zwischen Verbrauchern und Unternehmen konzentrierte – eine Lücke, die das Duo brillant ausnutzte, als PayPal zu Beginn des neuen Jahrhunderts durchstartete.

Warum ist niemandem sonst aufgefallen, dass die Zahlungen von Verbrauchern und Unternehmen auf frühen Einzelhandelswebsites wie eBay (EBAY) – Get eBay Inc. Report – mit Schecks und Zahlungsanweisungen über den U.S. Postal Service bezahlt wurden, was zu Verzögerungen bei der Lieferung der Produkte und der Freigabe der Schecks führte?

Die Antwort auf diese Frage ist unklar, aber die beiden PayPal-Gründer haben den Code geknackt und das Unternehmen für die kommenden Jahre zum Vorreiter für Online-Zahlungen gemacht.

Eine PayPal-Zeitleiste

Der Wachstumspfad von PayPal stieg in den Anfangsjahren des Unternehmens an, und schon bald konnte das Unternehmen einige beeindruckende Wachstumsrekorde aufstellen.

August 1998. Peter Thiel lernt Max Levchin kennen, nachdem Thiel an der Stanford University einen Vortrag über globale Marktchancen gehalten hat. Später im selben Jahr kommen sie auf die Idee mit den digitalen Geldbörsen.

Dezember 1998. PayPal wird gegründet, obwohl der ursprüngliche Name Confinity lautet.

Oktober 1999. Ein Ingenieur des Unternehmens entwickelt eine E-Mail-basierte Zahlungstechnologie.

Januar 2000. Die Gründer und Manager von PayPal stellen fest, dass die Endnutzer im Internet Handelspartner und andere Käufer bitten, sich bei PayPal anzumelden, um schnellere Zahlungen zu ermöglichen. Fast sofort ebnet PayPal den Weg für eBay-Zahlungen auf der Website und verschafft PayPal einen bedeutenden Anstieg der Nutzerzahlen.

März, 2000. PayPal überschreitet die Marke von 1 Million Kunden.

Juni 2001. Die Gründer geben den Namen Confinity auf und ändern ihn offiziell in PayPal.

Februar 2002. PayPal (PYPL-Nasdaq) geht mit der Ausgabe neuer Unternehmensaktien an die Börse. Der Börsengang ist ein Erfolg: Die PayPal-Aktie steigt um mehr als 50 % und schließt am ersten Handelstag mit einem Kurs von 20 US-Dollar pro Aktie.

Oktober 2002. PayPal wird für 1,5 Milliarden Dollar an eBay verkauft, in einer viel gepriesenen „Ehe“ zwischen digitalen Auktions- und Online-Zahlungsdiensten.

Februar 2006. PayPal überschreitet die Marke von 100 Millionen Endbenutzerkonten.

April 2006. PayPal führt eine neue Plattform für mobile Zahlungen ein, PayPal Mobile, die es Kunden ermöglicht, mit PayPal über ihr Smartphone zu bezahlen.

Dezember 2008. PayPal wird 10 Jahre alt und nähert sich der Marke von 150 Millionen Nutzerkonten.

September 2013. PayPal erwirbt das Zahlungs-Gateway-Unternehmen Braintree Systems, Eigentümer von Venmo, einem Online-Zahlungskonkurrenten, für 800 Millionen US-Dollar.

Anfang 2014. Der Wall Street-Provokateur Carl Icahn, ein wichtiger PayPal-Aktionär, fordert, dass sich das Unternehmen von eBay trennt.

Juli 2014. Die Aktionäre des Unternehmens stimmen Icahn zu und erzwingen eine Aufspaltung zwischen den beiden Tech-Giganten mit dem Ergebnis, dass PayPal wieder ein einzelnes, börsennotiertes Unternehmen ist. An dem Tag, an dem der Handel mit PayPal-Aktien aufgenommen wird, erreicht der Marktwert des Unternehmens einen Höchststand von 49 Milliarden US-Dollar, wodurch sofort eine ganze Armee von PayPal-Millionären entsteht.

Juli 2015: Paypal kauft Xoom, ein Unternehmen für digitale Geldtransfers, für 890 Millionen Dollar und ebnet damit den Weg für eine beschleunigte Abwicklung internationaler Zahlungen.

Januar 2016. Venmo, jetzt eine Tochtergesellschaft von PayPal, übertrifft die Marke von 1 Milliarde US-Dollar an verarbeiteten Zahlungen in einem einzigen Monat – der höchste Stand aller Zeiten.

Februar 2017. PayPal führt sein erstes Peer-to-Peer-Zahlungssystem ein und etabliert sich damit auf dem aufstrebenden P2P-Marktplatz.

Was passiert mit PayPal im Jahr 2019? Eine ganze Menge, wie sich herausstellt.

Das Unternehmen hat damit begonnen, sich in den lukrativen, aber brisanten Markt für Kryptowährungen zu begeben, wobei es sich auf die der Technologie zugrunde liegende Blockchain-Plattform konzentriert und sich von Bitcoin fernhält – vorerst.